COMMENT ÉLEVER DES CANICHES - CONTEXTE, MEILLEURES PRATIQUES ET SANTÉ LORS DE L'ÉLEVAGE DE CANICHES

L'élevage des caniches est la passion de nombreux amateurs de chiens ; c'est une race emblématique dont on fait l'éloge pour son intelligence, son athlétisme et son pelage hypoallergénique. En raison de son énorme popularité, les éleveurs de caniches doivent être conscients de toutes les considérations spécifiques à la race et des pratiques à suivre avant d'élever des caniches.

Si vous êtes ici, vous vous demandez probablement comment élever des caniches de manière éthique et responsable. Seul un esprit tordu se féliciterait d'élever des chiens malades ou en mauvaise santé. Dans cet article, nous vous donnons de nombreux conseils et informations concrètes pour vous permettre d'élever des caniches plus sains, quel que soit leur type : jouet, miniature, moyen ou standard.

Le caniche est une race favorite en Occident et de nombreuses usines à chiots non éthiques en élèvent, généralement pour atteindre une taille extrêmement petite. De tels élevages démesurés sont des décisions sadiques et obsédées par le profit, plutôt qu'une planification bien pensée. Les tendances vont et viennent, mais ces types de caniches conformes existent depuis des siècles.

Problèmes de santé lors de l'élevage de caniches

Comme toutes les autres races de chiens de race, les caniches ont connu plusieurs problèmes de santé qui affectent particulièrement la race caniche. Lorsqu'il élève des caniches, l'éleveur de caniches doit utiliser tous les examens de santé disponibles à ce moment-là pour s'assurer de la parfaite santé de ses chiens reproducteurs.

Il n'y a pas de place pour les essais et les erreurs, car une fois qu'un spécimen porteur de gènes est élevé et produit une portée entière de chiots, le potentiel de cette maladie est désormais multiplié. Si vous vous demandez comment élever des caniches, commencez par examiner chaque chien que vous envisagez d'élever ; ce n'est pas bon marché, mais ce n'est pas non plus incroyablement cher.

La maladie d'Addison

La maladie d'Addison est une maladie grave des glandes surrénales. Les glandes surrénales sont des glandes qui sont responsables de la fabrication d'hormones importantes qui régulent les fonctions corporelles comme le métabolisme et la pression sanguine. Le manque d'hormones cortisol et aldostérone a un impact sur l'équilibre électrolytique du sodium et du potassium. Cela peut entraîner des conséquences aussi graves que le choc et la mort subite à la suite d'un arrêt cardiaque. Un chien présente des signes de maladie comme des vomissements, une perte d'appétit, de la léthargie, des tremblements et un abdomen douloureux. La maladie d'Addison est connue sous le nom de "grand prétendant" car les symptômes sont communs à de nombreuses autres affections.

Le caniche standard semble avoir un gène récessif responsable de la maladie d'Addison. Il n'existe actuellement aucun test génétique pour cette maladie. Une étude portant sur 1 722 caniches standard a révélé un taux d'incidence de 8,6 %. Les éleveurs de caniches standard doivent connaître les symptômes et être prêts à contacter un vétérinaire. La maladie est plus fréquente chez les jeunes chiens, les femelles et les chiens d'âge moyen. Le test de dépistage de la maladie d'Addison est un test sanguin relativement simple qui consiste à tester le fonctionnement des glandes surrénales d'un chien en lui injectant l'hormone ACTH. Les glandes surrénales d'un chien normal réagissent par une augmentation de l'hormone cortisol. Un chien qui échoue au test de stimulation de l'ACTH par un niveau insuffisant de cortisol sera diagnostiqué comme étant atteint de la maladie d'Addison. Le traitement de la maladie d'Addison est un régime de remplacement hormonal à vie. S'il est traité, un chien atteint de la maladie d'Addison aura une durée de vie normale. Un chien atteint de la maladie d'Addison ne doit pas être élevé.

L'éleveur de caniches doit utiliser tous les examens de santé disponibles à ce moment-là pour s'assurer de la parfaite santé de ses chiens d'élevage.

Volvulus de dilatation gastrique (ballonnement)

Le ballonnement se produit le plus souvent chez les chiens à poitrine profonde. Elle se produit le plus souvent chez le caniche standard. Il s'agit d'une urgence médicale. En cas de ballonnement, l'estomac du chien se remplit d'air et se tord sur son axe. Il en résulte un arrêt de la circulation sanguine vers les organes vitaux du chien. Un chien qui n'est pas traité finira par tomber en état de choc et mourra. Les symptômes du ballonnement comprennent les vomissements non productifs, la bave, l'agitation et un abdomen serré et douloureux. Environ un tiers des chiens présentant un ballonnement mourront ou devront être euthanasiés. Actuellement, il n'existe aucun moyen d'empêcher complètement le ballonnement. Des facteurs de risque ont été identifiés, tels que l'alimentation unique, la nourriture sèche, un rapport plus élevé entre la profondeur et la largeur de la poitrine, un poids insuffisant et l'âge avancé. L'incidence du ballonnement chez les caniches standard est de 4,4 %.

Autres problèmes de santé courants

L'épilepsie est un autre problème de santé courant chez les caniches. Tous les types de caniches sont à risque. Un caniche épileptique présente des signes de crises telles que la bave, des mouvements inhabituels, une rigidité des membres et un effondrement. Parfois, la cause est une tumeur cérébrale qui peut nécessiter un traitement chirurgical. Dans la plupart des cas, la cause est inconnue ou idiopathique. De nombreuses études médicales ont été menées sur l'état des caniches. Des chercheurs de l'Université de l'État de Floride et de l'Université du Missouri ont mis en commun leurs informations pour approfondir l'étude des causes génétiques de l'épilepsie chez trente races de chiens, y compris les caniches (tous types). Les recherches sur le mécanisme génétique de la maladie semblent indiquer un gène récessif, mais il se peut que plusieurs gènes soient impliqués et des recherches supplémentaires doivent être menées. Une étude portant sur plus d'un demi-million de chiens et trente-cinq races a classé le taux d'incidence des caniches standard à 20 %, soit le 12e plus élevé parmi les 35 races étudiées.

Les caniches sont affectés par une atrophie progressive de la rétine ou APR. Dans cette condition, les bâtonnets et les cônes de la rétine de l'œil se détériorent. Le résultat final est la cécité. Les premiers symptômes sont des troubles de la vision nocturne. Une forme de PRA peut être détectée par un test génétique. Les chiens peuvent être détectés à la fois comme atteints et porteurs de la maladie. Les jouets et les caniches miniatures commencent généralement à montrer des signes de PRA vers l'âge de trois ans. Il n'existe pas de traitement disponible.

Une race hypoallergénique

Le pelage du caniche est sa caractéristique la plus unique et la plus distinctive. Un caniche adulte a un seul manteau de fourrure bouclée. De nombreuses races ont un sous-poil qui perd son poil à des périodes régulières de l'année. Les caniches ne mue pas comme ça. Leur fourrure pousse, mais quand elle pousse, elle est piégée par les boucles denses qui l'entourent. De plus, les caniches 

Comment élever des caniches

Lorsque l'on élève des caniches de manière éthique, il faut comprendre et prendre en compte d'autres facteurs spécifiques à la race, en plus des connaissances plus académiques (relatives à la reproduction canine). Lorsque vous vous investissez dans l'élevage de caniches, vous faites de votre mieux pour améliorer la race en donnant vie à de meilleurs spécimens. Chaque accouplement de caniches doit être soigneusement planifié afin que les chiots deviennent de toute évidence de meilleurs caniches (selon la définition du standard) que leurs parents.

Voici donc quelques pratiques d'élevage spécifiques aux caniches à prendre en compte lors de l'élevage de votre type de caniche préféré.

Taille moyenne de la portée

La taille moyenne d'une portée de caniches varie selon le type. En général, les chiens de grande taille ont la capacité d'avoir des portées plus importantes. Les caniches standard ont en moyenne six chiots, les miniatures cinq, et les jouets trois seulement. Il n'est pas rare que les jouets ne mettent bas qu'un seul chiot. La plus grande portée jamais enregistrée pour un caniche standard est de seize chiots.

C-Section : Césariennes Caniche

Les caniches mettent généralement bas leurs chiots naturellement sans qu'aucune intervention humaine ne soit nécessaire. Ils ne font pas partie des races qui ont le plus besoin de césariennes.

L'accouchement chirurgical des chiots est nécessaire dans différentes situations. Elle peut être nécessaire lorsque la grossesse se poursuit au-delà de la date prévue ou si une condition maternelle comme l'éclampsie (hypertension artérielle/insuffisance rénale) nécessite une mise bas précoce des chiots. La taille d'un chiot peut ne pas passer par le canal de naissance (dystocie). Dans ce cas, la mère travaillera sans qu'aucun chiot ne soit mis bas pendant une longue période.

Les jouets et les caniches miniatures sont plus susceptibles que les caniches standard de nécessiter une césarienne. Les mères-jouets qui sont élevées pour être extrêmement petites courent un risque accru de devoir subir une intervention chirurgicale pour accoucher.

Élevage extrême

Il existe aujourd'hui un marché pour un chien si petit qu'il tient dans une poche. Les caniches jouets sont l'une des nombreuses races de jouets que certains éleveurs ont sélectionnées pour des chiens toujours plus petits. De nombreux "caniches tasses à thé" sont mis en vente sur Internet. À bien des égards, ce n'est que la continuation de ce qui se passe depuis des centaines d'années. La demande de chiens plus petits il y a quelques centaines d'années est à l'origine de la création des types de caniches miniatures et de caniches jouets. Il est possible de produire un petit chien en bonne santé de cette manière.

Malheureusement, ces petits spécimens sont plus exposés aux déformations des articulations et des membres, notamment à la luxation de la rotule (luxation de la rotule) et à la dysplasie de la hanche. Ils sont également plus sujets à des malformations cardiaques ainsi qu'à de nombreux autres problèmes de santé. La création de lignées saines de ces petits chiens nécessitera soit une longue période de temps, soit un élevage minutieux. La question de savoir s'il convient ou non de les élever fait l'objet d'un débat animé.

Certains éleveurs aiment créer des caniches de différentes couleurs de pelage. Le standard pour tous les types de caniches est une couleur unie. Néanmoins, il y a une demande pour des pelages de couleur partielle. Les couleurs partielles sont deux couleurs qui apparaissent à différents endroits d'un chien. La robe de couleur partielle préférée est une robe de smoking dans laquelle le pelage est d'un noir uni sur le dos, de l'avant à la queue, avec une poitrine et un torse blancs. Une autre variante de couleur populaire est le fantôme. Le fantôme a une couleur de base crème, argent, noir, abricot, blanc ou marron. La deuxième couleur apparaît sur la poitrine, le long des jambes, sous les jambes, au-dessus de chaque œil et de chaque côté du museau.

Ces caniches qui s'écartent du standard en matière de couleur peuvent être enregistrés par l'AKC. Ils ne sont pas éligibles pour les expositions de conformation mais participent à d'autres compétitions comme l'obéissance et l'agilité. De nombreux beaux chiens de compagnie de différentes couleurs ont été élevés de manière sélective par des éleveurs réputés. Il n'y a aucune preuve d'un lien avec un défaut de santé ou une maladie basé sur la seule couleur.

Croisements de races avec Caniches : mixed breed

L'idée que le pelage d'un caniche est exempt d'allergies a poussé les éleveurs à essayer de créer d'autres races avec la même fourrure. Le croisement d'un caniche avec une autre race a donné naissance à une centaine de mélanges de caniches différents. Les chiens les plus populaires seront finalement croisés avec un caniche afin de le rendre disponible à ceux qui aiment les chiens à mue lente pour quelque raison que ce soit. Les croisements préférés sont le cacatoès (cocker spaniel), le maltipoo (maltais), le labradoodle (labrador retriever), le goldendoodle (golden retriever), le schnauzer (schnoodle), le peekapoo (pékinois) et le yorkipoo (Yorkshire terrier). Aucun de ces croisements n'est reconnu par l'AKC. Ces hybrides sont souvent appelés "chiens de designer". Souvent, ces chiens sont commercialisés à des prix bien supérieurs à ce que coûterait le croisement des parents.

Certains de ces croisements sont populaires depuis un certain temps. Les cockapoos, par exemple, existent depuis au moins les années 1960. C'est le plus ancien des chiens dits "design" d'aujourd'hui. Ce croisement d'un cocker et d'un caniche a donné un petit chien intelligent avec un pelage qui ne perdait pas grand-chose et qui nécessitait

Historique de l'élevage de caniches

Les gens et les caniches ont une longue histoire commune. Des chiens ressemblant à des caniches peuvent être vus sur des murs et des objets en Égypte datant de centaines d'années avant J.-C. La race moderne identifiable de caniches a ses racines en Allemagne vers l'an 1400 après J.-C. C'est à cette époque qu'est apparu un chien d'eau appelé "pudelhund", ce qui signifie en gros "chien qui éclabousse". Les caniches ont été élevés pour la première fois comme chien d'eau avec des ancêtres d'autres chiens d'eau européens. Les caniches apparaissent dans les œuvres du peintre allemand Albrecht Durer au 15ème siècle.

Certains historiens français de la race affirment que le caniche est originaire de France et qu'il a été élevé à partir du Barbet et du chien d'eau hongrois. Le mot français pour caniche, caniche, dériverait du mot français pour cane femelle ("cane") en raison du travail des caniches de grande taille comme retrievers de canards. Finalement, le caniche a été élevé dans les trois tailles reconnues aujourd'hui : standard, miniature et jouet. Une quatrième taille, la taille moyenne, est reconnue en France et par la Fédération Cynologique Internationale. Toutes les petites tailles sont le fruit d'un élevage sélectif à partir de la taille standard. Ces petits caniches ont été utilisés pour la première fois en France pour la chasse à la truffe, mais le jouet a toujours été un chien de compagnie. Le jouet était un favori de la cour royale de Louis XIV, Louis XV et Louis XVI. Les plus petits types sont également devenus les préférés des gitans et des artistes de cirque.

Le caniche a été l'une des premières races reconnues en Angleterre par le Kennel Club et a été reconnu par l'AKC en 1887. La race n'est pas devenue populaire aux États-Unis immédiatement. La mondaine, Helene Whitehouse Walker, a joué un rôle de pionnière dans la popularité des caniches lorsqu'elle a acquis ses trois premiers caniches standard et a créé le chenil de Carillon. Mme Walker a fondé le Poodle Club of America et a lancé les épreuves d'obéissance qui sont devenues une compétition populaire et ont mis en évidence l'intelligence et la capacité d'entraînement de la race de caniches. Les caniches ont été les meilleurs gagnants des expositions de Westminster au cours de sept des années allant de 1907 à 2017. Ils ont gagné en 1943 (miniature), 1956 (jouet), 1958 (standard), 1959 (miniature), 1973 (standard), 1991 (standard) et 2002 (miniature).