COMMENT ÉLEVER DES COCKERS

Cet article vous donnera une idée précise de la manière d'élever le cocker et de ce qu'il faut garder à l'esprit avant de rentrer chez soi.

Le Cocker Spaniels est un chien amical. Mignon et adorable, c'est le moins qu'on puisse dire. Pourtant, ils ont leur lot de problèmes. D'abord, ils détestent être laissés seuls et ont besoin de quelqu'un avec qui jouer à tout moment. Oh, et ils perdent aussi beaucoup de poils !

Mais la bonne nouvelle, c'est que ces chiens sont tout simplement les meilleurs chiens de famille quand il s'agit de répandre l'amour et l'affection. À l'origine, la race est un chien de chasse ou un chien de travail et on pense qu'il existe depuis 500 ans maintenant.

Historique des cockers

L'origine des cockers, ceux que nous voyons aujourd'hui, serait l'Angleterre. Ils étaient venus en Grande-Bretagne, peut-être pendant l'invasion de César. Les races d'origine, les épagneuls, viendraient d'Espagne - compte tenu de leur nomenclature. Mais il n'y a pas de preuve définitive de cela.

On pense donc que le Cocker Spaniel est de deux types d'épagneuls :

l'épagneul anglais, et

l'épagneul américain.

À l'origine, les épagneuls étaient des chiens de chasse tandis que les cockers étaient de petits chiens de type jouet. Le Cocker Spaniels pouvait se référer à un mélange des deux ou pouvait simplement être une nouvelle variété d'épagneuls. Il n'y a pas de réponse définitive à cette question.

Ancêtres

Croyez-le ou non, il y a des années et des années, les cockers étaient divisés en épagneuls terrestres et en épagneuls d'eau (aujourd'hui disparus).

Les épagneuls d'eau étaient utilisés pour récupérer les oiseaux qui tombaient dans les plans d'eau après avoir été abattus. Les premiers épagneuls, qui se trouvaient il y a près de 500 ans, étaient très différents de ceux que nous voyons aujourd'hui. La race que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Cocker Spaniels n'a vu le jour qu'au milieu du XIXe siècle. L'ancienne version du Cocker Spaniels était considérée comme une lignée de chiens de chasse, ce qui signifie qu'ils étaient emmenés dans la forêt pour aider à poursuivre le gibier vers le fusil de leur maître.

On pense que les Spaniels sont originaires d'Espagne, mais il n'y a pas de preuve définitive. L'origine des épagneuls elle-même fait l'objet de deux théories différentes, l'une qui pense qu'ils ont une origine romaine et britannique, l'autre qui indique un lien perdu depuis longtemps avec le chien chinois de Pékin.

Avec autant de théories, on peut affirmer sans risque de se tromper que les origines du Cocker Spaniel sont inconnues. Cependant, nous savons que la race parentale de l'épagneul s'est ramifiée en de nombreuses variétés - Welsh Springer Spaniels, Sussex Spaniels, Devonshire Cockers, et bien d'autres Cockers et épagneuls à la fois.

Variantes de races

Alors que la famille de la race compte de nombreuses autres races de chiens similaires, la race du Cocker Spaniel offre deux variétés officielles : le Cocker Spaniel anglais et le Cocker Spaniel américain.

Cocker anglais

Le Cocker Spaniel anglais est le chien de chasse d'origine, utilisé pour la chasse. Il a été élevé à partir du Cocker Spaniel américain. Techniquement, il s'agit d'une variante de son cousin américain. Ils ont été amenés en Angleterre et y sont restés, à tel point que même les membres de la famille royale de Grande-Bretagne en ont maintenant comme animaux de compagnie (par exemple Kate Middleton et le Prince William et leur Cocker noir nommé Lupo).

Les Cockers anglais sont robustes, de taille moyenne et compacts. Il perd beaucoup de poils, mais ceux-ci sont plus courts que ceux de sa variante américaine. Ils ont de longues oreilles et de grands yeux de chiot. Généralement, les Cockers qui ne portent pas de marques blanches sur leur corps de couleur unie sont considérés comme ayant un bon pedigree.

Cependant, ce n'est la norme que pour les expositions canines. Pour la plupart des Cocker Spaniels de travail, la couleur n'a pas autant d'importance que la capacité de travail réelle du chien.

Cocker américain

Les Cockers américains sont très différents des Cockers anglais par leur apparence. Ils ont les cheveux longs et sont des boules de poils géantes. Ses oreilles pendent, longues et basses, mais son nez est légèrement retourné, ce qui lui donne un visage arrogant.

Les épagneuls américains ont servi le même but et sont toujours considérés comme des chiens sportifs. Ils sont généralement noirs ou tabulés, mais une troisième catégorie a été ouverte pour classer les Cockers américains qui n'étaient ni bronzés ni noirs. Ils peuvent également avoir un pelage merle, ce qui donne un effet marbré, mais ces Cockers Spaniels merle ne sont pas reconnus par les clubs canins.

Les Cockers américains ont également tendance à avoir les yeux plus ronds que leurs homologues britanniques et le sommet de leur tête est bombé, ce qui donne à leur visage un effet légèrement triangulaire. Les Cockers américains ont également des sourcils très apparents que les Cockers anglais n'ont pas.

Problèmes de santé liés à l'élevage des cockers

Les cockers, en tant que race, étaient initialement très sains et dotés d'un système immunitaire fort. Ils étaient utilisés comme chiens de sport ou de chasse, ils étaient donc habitués à être dans la nature.

Cependant, au fil du temps, la lignée de ces cockers a connu beaucoup de chaos et de bouleversements. A tel point qu'il existe toutes ces variantes de la race à travers le monde. La santé du Cocker Spaniel a été compromise par l'élevage excessif de mauvaise qualité et la consanguinité qui a eu lieu, une fois que la popularité de la race a pris son envol. On peut dire sans risque de se tromper qu'au fil des ans, nous avons réussi à contaminer leur patrimoine génétique à un point tel que, dans l'ensemble, le Cocker souffre de nombre de ces maladies.

Problèmes oculaires

Certains des nombreux problèmes oculaires des cockers sont héréditaires, tandis que d'autres sont dus à une mauvaise hygiène et à la présence de virus ou de particules de poussière dans l'air. Voici les différentes conditions oculaires dont peut souffrir un cocker.

Cataracte

Beaucoup de chiens âgés souffrent de cataracte et la raison pourrait en être soit l'hérédité, soit un autre problème de santé. Malheureusement, les Cocker Spaniels souffrent beaucoup plus souvent de cataracte en raison de la généalogie mixte.

La bonne nouvelle, cependant, est que la cataracte chez les chiens ne nécessite généralement pas d'opération des yeux et peut être corrigée par des médicaments. Mais cela ne vaut que pour les versions plus légères de la cataracte, pour d'autres, la chirurgie est inévitable. Parfois seulement, ils peuvent souffrir d'une cataracte traumatisante qui peut rendre leur vision déficiente. Un bon moyen de savoir si votre chien a une cataracte ou non est de surveiller ses yeux après l'âge de six ans, c'est-à-dire lorsque la vieillesse commence à s'installer, chez les chiens.

Toute anomalie doit être signalée au vétérinaire, mais soyez prêt à ce qu'il s'agisse également d'une fausse alerte. Certains vieux chiens peuvent souffrir d'une maladie appelée sclérose nucléaire qui imite les symptômes de la cataracte, mais qui est légèrement plus grave parce qu'elle endommage la rétine de façon irréparable.

Atrophie rénale progressive

L'atrophie progressive de la rétine (APR) est très courante chez les cockers - tant anglais qu'américains. La raison pourrait être la consanguinité ou une reproduction excessive, mais le fait est qu'elle peut se transformer en une condition fatale en un rien de temps.

La PRA peut souvent provoquer des symptômes comme la cécité nocturne ou, pire encore, la cécité totale, chez les chiens âgés de plus de trois ans. Les éleveurs de cockers doivent connaître ces maladies et être très stricts dans leurs mises en garde aux familles adoptives.

Glaucome canin

Le glaucome canin chez les Cocker Spaniels peut également provoquer une cécité permanente chez les chiens. Il s'agit d'un état de santé qui affecte directement le nerf optique et entraîne une perte des cellules ganglionnaires de la rétine.

Un glaucome non traité peut causer une douleur et une souffrance immenses au chien, sans parler de la cécité permanente, sans qu'il y ait de remède. Il est donc très important que le glaucome canin chez les Cockers soit détecté et traité à un stade précoce. Si l'œil de votre chien semble rouge ou enflé ou s'il continue à se frotter, emmenez-le chez un vétérinaire pour qu'il subisse des examens approfondis. Cette maladie est également d'origine génétique.

Anomalies oculaires

Lorsque vous voyez des crottes de nez dans les yeux de votre chien ou que vous les regardez se gratter les yeux avec leurs pattes cloutées, cela peut vous donner une mini-attaque cardiaque. Mais cela indique que la maladie est beaucoup plus profonde. Votre chien peut souffrir de l'une de ces maladies ou peut même avoir une conjonctivite. La distichiasis est une autre maladie grave et douloureuse qui touche les cockers.

Anémie hémolytique auto-immune

L'anémie hémolytique auto-immune canine est une maladie où le corps du Cocker attaque ses cellules sanguines par erreur, les mettant dans une grande misère. L'anémie fait référence à la perte ou à la carence de globules rouges, qui chez les chiens est la principale cause d'épuisement et de nombreux autres problèmes de santé connexes.

De même, si votre cocker a l'air épuisé et fatigué, qu'il commence à manger de la terre tout d'un coup, qu'il manque d'appétit et qu'il perd du poids comme jamais auparavant, faites-le tester. Les épagneuls cocker sont particulièrement exposés à l'anémie hémolytique auto-immune canine. Leur respiration devient superficielle et leur pouls s'accélère. Ce type d'anémie, s'il est observé chez votre cocker, pourrait n'être qu'un symptôme d'un problème de santé plus grave chez votre chien, comme un cancer ou une exposition à des toxines. Comme il s'agit d'une maladie auto-immune, les vétérinaires ne pourront pas la guérir, mais ils vous aideront certainement à contrôler l'état de votre chien.

Hypothyroïdie

L'hypothyroïdie est généralement un trouble qui touche les grands chiens, mais elle touche également certains chiens de taille moyenne. L'épagneul cocker peut être très affecté par une glande thyroïde trop active, qui finit par entraîner un rétrécissement de la glande. Des médicaments simples pour normaliser la glande thyroïde peuvent aider à contrôler ce trouble.

Pour les éleveurs de cockers, il est important que les chiens d'accouplement soient testés avant la mise bas. Cela permet de s'assurer que les chiots seront eux aussi en bonne santé. S'occuper d'un Cocker Spaniel souffrant d'hypothyroïdie n'est pas chose facile car ils nécessiteront un toilettage plus important que nécessaire et devront également faire tester leur sang fréquemment.

Séborrhée primaire

L'excès de graisse sur le pelage ou une mauvaise hygiène est la principale cause de cette maladie. Comme les cockers ont un pelage plus épais, ils ont besoin de se laver et de se parer fréquemment. S'il ne le fait pas pendant un certain temps, le chien souffre d'une maladie appelée séborrhée primaire, qui se manifeste par des écailles floconneuses - un peu comme des pellicules sur tout le corps.

La maladie devient progressivement plus douloureuse et plus grave si elle n'est pas traitée immédiatement. Elle peut également causer un traumatisme important à l'animal. Il existe quelques thérapies et traitements pour aider à guérir ce trouble, mais ils doivent être suivis jusqu'au bout.

Allergies

Malheureusement, les cockers ont tendance à être sensibles à de nombreuses molécules étrangères, ce qui entraîne de nombreux types d'allergies.

Allergies alimentaires

Si votre cocker continue à montrer des signes de détresse sous la forme de vomissements constants, de problèmes d'oreille chroniques, de flatulences, de diarrhée et même de toux ou d'éternuements, vous devez faire vérifier ses intestins pour détecter des allergies alimentaires.

Bien qu'il soit communément admis que tous les chiens ne peuvent pas digérer le lait, votre chien pourrait être allergique à des tonnes d'autres produits alimentaires. La logique derrière tout cela est assez simple. Certains aliments ne se décomposent pas aussi facilement dans l'organisme du chien que dans le nôtre. C'est ce qui provoque chez eux des nausées soudaines et une irritabilité constante. En tant qu'éleveur de Cocker Spaniel, vous devez informer les adoptants et leur recommander souvent des aliments hypoallergéniques pour chiens.

Allergies de contact

Des plantes et des fleurs étranges à des personnes inconnues et même ce livre à la main pourrait faire souffrir la peau sensible d'un cocker d'allergies de contact. Cela signifie que quelque chose qu'il aurait pu toucher ou frôler lui aurait donné des démangeaisons, des rougeurs de colère et bien plus encore. Ces allergies se propagent également par des réactions indésirables aux shampooings et aux après-shampooings pour leurs cheveux.

Les irritants peuvent être variés, mais les symptômes sont pour la plupart similaires : éruptions, bosses, démangeaisons et même gonflements. Avec les cockers, vous devez être particulièrement vigilant car l'infection et les allergies peuvent se cacher sous leur épais pelage.

Allergies par inhalation

Les allergies par inhalation sont également appelées atopiques, ce qui signifie que votre cocker est allergique aux éléments en suspension dans l'air. Le système immunitaire du Cocker Spaniel présente de nombreux défauts, comme nous l'avons vu plus haut, mais le problème ne s'arrête pas là. Parfois, le système immunitaire réagit de manière excessive aux germes ou aux allergènes aéroportés, provoquant ainsi une réaction cutanée. La poussière, le pollen, les moisissures sont tous à blâmer, les mêmes allergènes qui déclenchent l'asthme chez les humains sont responsables des allergies chez les chiens.

Par conséquent, si votre chien se met à se gratter partout ou à mâcher ou lécher sa peau, il est possible qu'il ait été allergique à quelque chose. Une analyse médicale approfondie vous aidera à détecter l'allergène.

Épilepsie idiopathique

Les Cocker Spaniels ainsi que d'autres chiens de famille comme les Labradors et les Golden Retrievers sont particulièrement sujets à souffrir d'épilepsie idiopathique. C'est une maladie qui provoque des crises inexplicables sans réponse, de l'agitation, de l'anxiété et même une cécité temporaire, la surdité entre autres problèmes neurologiques.

Vous devez prendre cela au sérieux et vous précipiter chez votre vétérinaire, si vous suspectez la moindre race d'épilepsie, car plus tôt le médicament est administré, mieux c'est. Le diagnostic est généralement posé après une évaluation minutieuse des reins par des échantillons d'urine et de sang du chien. Si votre chien devient indigent ou demande une attention particulière, c'est une raison de s'inquiéter. Une analyse du liquide cérébral et une IRM peuvent également être effectuées pour déterminer la maladie.

Cette maladie ne peut pas être guérie complètement mais elle peut être contrôlée par des médicaments comme le phénobarbital et le bromure de potassium.

Dysplasie de la hanche et du coude

Toutes les races de chiens souffrent de cette douloureuse condition misérable appelée dysplasie de la hanche et du coude. Comme son nom l'indique, cette affection provoque un déplacement de la hanche chez les chiens. Les articulations de la hanche ne s'emboîtent pas correctement dans la cavité, ce qui provoque une douleur et un chagrin extrêmes chez le chien. Les Cockers ne sont pas différents et souffrent eux aussi de dysplasie. Un chien qui boite ou qui se traîne au lieu de lever ses pattes arrière est certainement atteint de dysplasie de la hanche.

Bien que cette maladie ne soit pas du tout facile à guérir, elle peut être évitée si elle est diagnostiquée à temps. Soyez attentif aux symptômes et soignez votre chien s'il semble souffrir. Il s'agit de la version canine de l'arthrite et elle peut être contrôlée dans une certaine mesure, grâce aux médicaments contre la douleur. Habituellement, les Cockers de plus de 5 ou 6 ans sont les plus touchés, mais il n'est pas rare de voir un jeune Cocker Spaniel affecté par cette terrible maladie.

Luxation rotulienne

La luxation rotulienne est un terme médical sophistiqué qui désigne une rotule disloquée chez le chien. Elle est surtout observée chez les petits chiens, mais le Cocker Spaniels est l'une des races de taille moyenne qui souffre également de cette anomalie du genou. Tout comme nous avons des crampes dans les jambes, les chiens ayant une inclinaison vers la luxation rotulienne ont tendance à en souffrir à tout moment. Pour remettre la rotule à sa place d'origine, à l'intérieur de la rainure de la cuisse, ils ont besoin de se détendre et de laisser leurs jambes se relâcher pendant un certain temps. Si vous remarquez un chien avec ses pattes arrière en l'air, c'est probablement ce qu'il fait.

La bonne nouvelle, c'est que cet état ne cause que rarement beaucoup de douleur chez les chiens. Elle se répare aussi en quelques minutes. Les raisons d'une luxation de la rotule sont généralement un traumatisme que le chien a pu subir ou une malformation génétique à la naissance. Quelle qu'en soit la raison, il s'agit de l'un des rares troubles d'auto-guérison auxquels votre cocker peut être confronté. Donc, si vous les trouvez boiteux ou marchant dans un angle peu commode, laissez la nature suivre son cours et ne vous en mêlez pas.

Comment élever des cockers

L'élevage du Cocker Spaniels n'est pas une science exacte, il est rentable et facile grâce à sa nature douce et à son comportement familial. Mais ce qui est crucial pour l'ensemble du processus d'élevage, c'est que les éleveurs de Cockers Spaniel prennent toutes les précautions nécessaires en ce qui concerne la santé de la mère et du père. Il est pertinent que leurs os et des échantillons de sang soient testés afin d'exclure toute maladie ou condition congénitale. Faites faire une analyse appropriée avant de vous lancer.

Même si vous ne pouvez pas gagner du temps, compte tenu des caractéristiques de la race, celle-ci est sujette aux maladies. Les cockers sont bons pour l'accouplement dès qu'ils atteignent l'âge de 24 mois. Bien qu'ils arrivent à maturité beaucoup plus tôt (les mâles arrivent à maturité vers 8 mois), il est toujours conseillé d'attendre qu'ils aient au moins 2 ans pour voir s'ils sont réellement en bonne santé une fois adultes.

Taille moyenne des portées

Le Cocker Spaniels est un chien de taille moyenne avec une portée moyenne de 5 chiots. Il est connu que plus la race est petite, plus la taille de la portée est petite.

Taux de survie

Leur période de gestation dure environ 58 jours, après quoi la portée naît. Cependant, même avec un petit nombre de 5 chiots, tous les chiots ne survivent pas. Il y a une chance que seuls 3 ou 4 chiots survivent, tandis qu'un ou deux chiots meurent de maladie ou sont mort-nés.

Les chiens de petite et moyenne taille ont plus de chances de donner naissance à leur portée par une opération chirurgicale (césarienne), en raison de l'étroitesse des canaux de mise bas.

Problèmes de mise bas

La mère qui accouche peut être très confuse quant à ce qui lui arrive, plus elle s'approche de la mise bas des chiots. Elle peut être angoissée et peut même refuser de vous quitter parce qu'elle ne sait pas ce qui se passe.

Vers la date de son accouchement, évitez de sortir votre mère Cocker Spaniel à l'air libre pour qu'elle puisse déféquer, car elle peut confondre le travail avec les selles, et l'instant d'après, les chiots sortent.

Les mères Cocker Spaniel peuvent connaître une chute soudaine de température pendant et après l'accouchement. Demandez l'aide d'un vétérinaire pour vous assurer que le processus se déroule sans problème. Si votre mère cocker a un travail long, c'est peut-être parce qu'un chiot est coincé à la sortie ou parce que le canal de mise bas est trop étroit. Faites appel aux services de votre vétérinaire au préalable en cas d'urgence.

Tarifs

Les chiots Cocker Spaniel coûtent entre 700 et 2 000 euros, selon le type de race que vous choisissez chez un éleveur. Les Cocker Spaniels de travail peuvent être vendus à un prix plus élevé en fonction de l'entraînement qu'ils ont reçu et de leur expertise dans un domaine donné.

C'est une race de masse et pas seulement une race de niche, destinée à une certaine catégorie de personnes. C'est pourquoi, le prix peut même baisser, mais la demande ne cessera jamais. Ce sont de très bons chiens de famille, qui apprennent vite et qui conviennent même aux propriétaires de chiens sans expérience. C'est pourquoi, même pour une taille de ticket plus petite, l'élevage de Cocker Spaniels serait rentable.

Le Cocker Spaniels est une race pour tout le monde : il est sportif, amusant, énergique, enthousiaste et constitue un excellent animal de compagnie pour la famille. C'est pourquoi l'élevage du Cocker Spaniels sera toujours une affaire rentable, il sera très demandé. Leur tempérament doux et leur nature facile à vivre les rendent adaptables à la plupart des gens. Pour ceux qui pensent qu'il n'y a pas de chien parfait pour eux, le Cocker Spaniel est le bon ! En tant qu'éleveur, vous devez convaincre une personne intéressée de leur polyvalence et de leur étonnante adaptabilité.